PDA

Ver la versión completa : 6 Centros españoles crean la red de vacunas contra el Sida



José Benito
10/05/2005, 11:14
INVESTIGACIÓN FRENTE AL SIDA
Seis centros españoles crean la Red de Vacunas contra el Sida

ÁNGELES LÓPEZ

Fuente:elmundo.es

Ha nacido el Grupo Español de Vacunas Terapéuticas y Preventivas contra el VIH. Con este organismo se pretende involucrar a España en las grandes iniciativas a nivel mundial en la lucha contra el sida, de las que de momento nuestro país tiene una presencia muy escasa.


El Grupo de Vacunas se ha constiuido en el seno de la Red de Investigación de Sida dependiente del Ministerio de Sanidad. Fue creada en 2003 para agrupar a los diferentes investigadores de España y aunar los proyectos científicos que se estaban llevando a cabo.

La Red está formada por 36 grupos de investigación básica, epidemiológicos y clínicos. Una de las líneas de trabajo es la que abarca los estudios de inmunopatogénesis y que son los que ahora se han organizado al frente de la nueva iniciativa.

"Hace unos años se carecía de un grupo específico en vacunas porque no había una masa crítica de investigación en nuestro país y porque la escasa financiación recibida, sólo un 25% del total solicitado, obligó a abandonar muchos proyectos", explica José Alcamí, coordinador de la Red de Investigación de Sida y del Grupo de Vacunas.

Sin embargo, el panorama ha cambiado en los últimos años. A finales de abril, el Hospital Clínic de Barcelona anunció los buenos resultados de un estudio en el que habían desarrollado y probado una vacuna terapéutica.

Por otro lado, el Centro Nacional de Biotecnología ha diseñado una vacuna preventiva contra el VIH. Este trabajo, al frente del cual se encuentra el doctor Mariano Esteban, utiliza el virus atenuado de Ankara (MVA), al que se le han insertado una variedad de genes que le convierten en una potencial vacuna frente al virus del sida.

"Éste es un momento muy importante a nivel mundial en cuanto al desarrollo de vacunas contra el sida. Se ha potenciado la investigación sobre vacunas preventivas y terapéuticas y además existe un intento de coordinar todos los proyectos", aclara Alcamí.

Función de las vacunas
Las vacunas terapéuticas son aquellas terapias cuyo objetivo es potenciar la respuesta inmune del paciente para que éste controle la carga viral, con la finalidad de que la persona seropositiva llegue un momento en que pueda dejar de tomar antirretrovirales frente al VIH, algo que ahora tienen que hacer de por vida una vez que comienzan con el tratamiento. En cambio, las vacunas preventivas son las que se inoculan en personas sanas, no infectadas, y evitan la infección por el virus.

Debido a estos avances, los investigadores que forman la Red de Sida se reunieron hace un mes y valoraron la viabilidad de crear un grupo de referencia sobre investigación en este tema. Así surgió el Grupo de Vacunas, constituido de momento por grupos clínicos, integrados por dos centros catalanes, el Hospital Clínic y el Germans Trias i Pujol, y dos madrileños, el Hospital Carlos III y el Gregorio Marañón. Forman también parte del grupo de trabajo laboratorios de inmunología y virología en los que participan los cuatro hospitales mencionados junto con el grupo del doctor Alcamí en el Instituto Carlos III de Madrid, el grupo de inmunología del doctor Peña del Hospital Reina Sofía de Córdoba y el grupo liderado por el doctor Esteban del Centro Nacional de Biotecnología.

Los objetivos del Grupo de Vacunas son desarrollar estos dos proyectos y prestar soporte de laboratorio de inmunología y virología para el estudio de la terapia con células dendríticas y evaluar la capacidad inmunológica del vector MVA como vacuna preventiva.

Los primeros pasos

La idea es que al núcleo inicial de centros se unan más grupos. "De esta forma podríamos consolidarnos como grupo y participar en iniciativas a nivel mundial a las que ahora sólo se están accediendo de forma individual distintos laboratorios y hospitales. Además, gracias a la Red de Investigación de Sida, España puede aportar una cohorte de pacientes muy grande, 1.000 por año, a los que hemos seguido adecudamente de forma prospectiva", explica José Alcamí.

Según este experto, nuestro país no es el más adecuado para los ensayos en fase III con vacunas preventivas ya que no hay una elevada incidencia del VIH. "Sin embargo, sí tenemos un buen seguimiento de pacientes seropositivos y puede ser una buena plataforma para evaluar vacunas terapéuticas".

Con menos de un mes de vida, el Grupo de Vacunas Terapéuticas y Preventivas carece todavía de financiación aunque se han solicitado varias propuestas. "La Red de Sida cuenta con un presupuesto anual de un millón y medio de euros, algo que podría parecer mucho pero que no lo es ya que con ese dinero se financian más de 30 grupos de investigación, una plataforma de cohorte de pacientes y un biobanco de muestras. Para hacernos una idea más clara, la Agencia Nacional de Investigación en Sida francesa cuenta con 40 millones de euros anuales". ;)