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Maria Casadellà 8 Investigadora del laboratorio IrsiCaixa sobre el VIH. / IRSICAIXA

Cinco pacientes trasplantados no presentan rastro del virus en sangre y tejidos

La investigación ha sido desarrollada por científicos del IrsiCaixa y del Gregorio Marañón

Por Patricia Martín

Los avances científicos han permitido que el sida se pueda controlar con las terapias antirretrovirales pero no que se pueda curar, porque células infectadas con VIH –el llamado reservorio- permanecen en estado latente y reaparecen si se interrumpe el tratamiento. Si bien, investigadores del Instituto IrsiCaixa y del Hospital Gregorio Marañón han logrado que cinco pacientes trasplantados con células madre -las que se encuentran en la médula o la placenta- tengan un reservorio de VIH indetectable y uno de ellos ni siquiera presente anticuerpos contra el virus en su sangre, según publica la revista ‘Annals of Internal Medicine’.

“El estudio supone una gran novedad porque ninguna investigación médica en el mundo ha permitido esa ausencia de virus en tejido y sangre”, explica Javier Martínez-Picado, co-líder del artículo y codirector del consorcio IciStem.

La investigación se basa en el llamado ‘Paciente de Berlín’, la única persona en el mundo que se ha curado del sida después de someterse a un trasplante de células madre para tratar la leucemia que también padecía. Timothy Brown tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células fueran inmunes al VIH, lo que evitaba la entrada del virus en ellas. Brown dejó de tomar la mediación y hoy, 11 años después, el virus sigue sin reaparecer en su sangre. Por ello, científicos de todo el mundo investigan la erradicación de la enfermedad mediante el trasplante de células madre.

Cinco de 26

En concreto, en el estudio impulsado por la Caixa y la Generalitat han participado 26 pacientes, de los cuales los cinco primeros trasplantados no presentan rastro de VIH y ninguno de ellos tenían la mutación que sí manifestaba el 'paciente de Berlín'. “Nuestra hipótesis era que, además de la mutación, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown”, concluye la doctora María Salgado, coautora también del artículo.

Otro de los pacientes trasplantados sí que presenta rastros del virus pero puede deberse a que tardó 18 meses en reemplazar todas las células por las del donante, cuando a en plazos más cortos, los investigadores han concluido que la desaparición del VIH es mayor. Falta por saber cómo evolucionarán el resto de trasplantados.

Además, el siguiente paso consistirá en realizar un ensayo clínico para interrumpir la medicación antirretroviral que aún toman los cinco primeros y ver si la enfermedad reaparece. Para ello, se usará técnicas que activan el sistema inmune, con el fin de que si hay rebote viral, el cuerpo sea capaz de controlarlo.

Las terapias futuras

En cambio, si están curados, el hallazgo “sienta las bases para entender cómo se elimina el reservorio” y para "diseñar estrategias de cura menos complejas e invasivas que el trasplante de células madre", que conlleva una alta mortalidad y solo se recomienda en pacientes con enfermedades hematológicas muy graves, según explica Martínez-Picado.
Esas terapias futuras podrían sustentarse en lo que los médicos denominan un ‘autotrasplante’ y que consistiría en extraer células con VIH del paciente, eliminar el virus y volver a implantárselas, con el objetivo de hacerle resistente a la enfermedad.

Fuente:https://www.elperiodico.com/es/socie...1zQA1wgFt9B598